La fonction de base d'un onduleur est de transformer le courant continu (qui circule dans une direction) en courant alternatif (qui s'inverse périodiquement). Les onduleurs y parviennent en utilisant des circuits électroniques pour changer le sens du flux de courant, généralement à un rythme rapide, afin d'imiter l'onde sinusoïdale du courant alternatif.